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揭开传说中的硅谷YCombinator创业孵化器的神秘面纱新日

发布时间:2020-01-15 11:03:37 阅读: 来源:玻璃砂厂家

24岁的Brain Liou有点紧张,但是他必须得集中注意力。下一个就该轮到他上场了。Lious是Leada的联合创始人,这是一家帮助企业培养更好的数据分析师的创业公司,对此他也有诸多疑问。但是这都无妨,毕竟他的公司两个星期之前才转型,即便有疑问,实属正常。

在过去的三个月里,Liou和其他104家公司的创始人都在为公开演示日做准备。这一天,决定公司未来的生死。

这一天或许是这些创业公司将在一起度过的唯一一天。这一天或许是每一个创始人在诸多风投资本家面前展示自己的产品和创意的唯一机会。

每个创始人只有2分钟的时间来向所有人解释这几个月来的团队合作成果。

YC的创业加速项目如今已是硅谷技术生态圈中不可或缺的一部分。

欢迎来到YC的公开演示日。

“创业第一推动力”

每年,有成千上百个处于创业早期的公司向YC提交申请,希望可以加入该公司的下一轮创业加速器项目。创始人不仅要正确回答申请中的问题,还要成功地通过一套面试流程,才能最终进入决赛——没错,是入选决赛而不是入选项目。

然而这一切在10年前根本不可想象。所有都要归功于剑桥的一场暑期活动。在那场活动中,YC作为“孵化器”未得认可,虽然大多数人都认为它已经是一个“孵化器”。首先,要成为孵化器应该先成为创业公司的资源。

“我们一直希望找到最具潜力的创业公司,”YC的合伙人Jessica Livingston接受采访时讲,“我们希望帮助创业公司成为估值10亿美元的超级公司,无论这个公司当前处于何种发展阶段。”

YC的发展历史很好地被公司的联合创始人Paul Graham记录了下来,但是Livingston还有其他的想法要补充:“在2004年时,我们开始讨论融资领域分散的资金……事实也确实如此。我们当时的目标是为融资建立一个标准化的品牌模式。如果你有创业的打算,你不必一个一个地去拜访咨询别人的意见。YC希望成为创业公司的第一推动力。”

8名创始人在那时候加入了Graham和Livingston在剑桥组织的暑期创始人项目,其中包括了Justin Kan、Alexis Ohanian还有Sam Altman——他后来成为了YC的新任一把手。

在整个暑期项目中,Graham和Livingston帮助这些创始人启动了自己的创业公司,帮他们找到了合适的投资者,甚至找来了分享经验的发言人。(这个活动后来演变成了“周二聚餐日”。)

Livingston解释道:“一开始,我们的重心在项目参与者身上,我们努力帮助他们了解更多管理经营创业公司这件事。”

Don Dodge,他是Google的一名开发员维护者兼天使投资人。他恰好参与过YC的早期公开演示日。“在第一次公开演示日上,大约有20多名投资者。他们都是传统的风投资本家和天使投资人。但是没有人被演示的公司深深打动。没有一个人,包括YC的创始人自己,会预料到在日后YC竟会成为全球最大、最成功的创业加速器。”

第一次路演之后,Livingston和Graham意识到他们的项目可以进一步扩大。加上其他几个合伙人——Trevor Blackwell和Robert Tappan Morris,他们开始正式着手启动日后造就YC的大工程。

友善对待创业者

经历了10年间20多批创业公司之后,最能打动Livingston的是什么呢?她告诉我们,有三件事令她印象深刻:其一,没有人可以准确预言谁会成为下一个估值过10亿的公司。仅靠10到15分钟的面试很难完全了解一个公司的未来潜力。6个月的时间可以极大地改变一个创业公司。

其二,YC至今未能找到培养伟大创始人的最佳模式。她说,学历背景不能决定这个人的才华。Livingston认为关键在于:“有决心,加点运气。”具备这两点,差不多就可以成功了。

最后, Livingston表示没有“完美的创业公司”。任何一家公司都有自己的弱点。重要的是时刻了解“创业路上的绊脚石”在哪里。

今天,YC依然不畏艰险地一路向前完成自己最初的使命,尽一切可能地帮助创业公司成功创业。随着我们对YC合伙人、创业公司创始人和投资者的采访越来越深入,我们发现一个共同的主题浮出水面:这是一个友好善意的组织。

Livingston强调人们普遍对YC有一个误解,认为盈利是我们的唯一目的,其实不然。YC的项目是由一群“热衷于帮助创业公司创始人创业”的人组织运行管理的。这是一个戴着“慈善实验”的最初构想而成立的融资企业。

投资者的指路人?

自2007年夏季以来加速器项目第一次开始接受创业公司申请后,到现在为止已经有超过37000家创业公司申请YC的项目。之后,似乎整个团队不管是Livingston、Graham还是其他人都亲眼见证了它的发展轨迹。但是YC的项目是否也同样给投资者指明了方向呢?

“我坚信,睿智有抱负的人无论做什么都会成为未来的发展趋势,”Altman说,“当然我也认为,辩证思考未来的发展是至关重要的。”

根据Livingston的回忆,YC倾向于在早期发现未来趋势。她借用一个例子来指出,在硬件成为行业热门之前,他们就开始投资硬件公司。这让我们想起Pebble也曾是YC项目的校友之一。

然而无论如何,其他合伙人并不同意YC在选择新一批创业公司时带入某些特定的主旨或主题。的确,Altman认为客观地看到发展趋势十分有必要,但是他依然强调在过去的十年里,YC的加速器项目从来没有明确地指出该项目将把重心放在非盈利、生物科技、比特币、硬件或者其他领域上。在YC,人总是放在第一位。

也许人们的确很容易把投资者愿意投资的创业公司与YC认可的公司联系在一起,然而这么想你就错了。“聪明人的所作所为才是未来发展趋势的最佳指明灯,”合伙人Qasar Younis说道,“塑造市场的不是风投资本家也不是天使投资人,而是开发产品的个体创始人和这个世界的选择。”

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